• Facebook
  • Twitter
  • LinkedIn

flowbattery-w-aziz-2DE grote barrière voor de doorbraak van duurzame energie is een goede opslag. Als je teveel duurzame energie opwekt, zou je graag accu’s willen opladen. Als je te weinig hebt, trek je die accu’s weer leeg. Probleem: de capaciteit is nog minimaal, accu’s zijn duur en door de zware metalen vaak milieubelastend. Onderzoekers van Harvard bouwen aan een batterij die gemaakt is van natuurlijke materialen. Het gaat om een ‘flow-batterij‘. De vloeistof in de accu wordt dan langs de elektrodes gepompt, in tegenstelling tot bijvoorbeeld de accu in je telefoon waarin alles stil staat. Voordeel is dat je de capaciteit kan vergroten door er gewoon grotere vloeistoftanks aan te koppelen.

Maar de échte doorbraak is de vloeistof die erin zit. Traditioneel worden metalen als vanadium, ijzer of chroom gebruikt. Deze researchers gebruiken moleculen die in planten en dieren voorkomen: quinones. Het spul dat in deze test is gebruikt komt van rabarber. Ja. Je leest het goed. Daardoor werkt ie even goed als de batterijen met metalen erin, maar deze rabarbatterij is vele malen goedkoper. Het is allemaal nog zeer vroeg. En er kan nog veel mis gaan tussen research en commercieel gebruik. Maar er is dus een kans dat u in de toekomst niet alleen een zonnepaneel op het dak hebt, maar ook een batterij op rabarber in de kelder.